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第一卷 「第一章」黑莲华娘

作者:樱庭一树 字数:15131 更新:2021-10-11 13:01:07

──这是场梦,从舌头的感觉就能分辨。

粗糙的沙尘在嘴里刮伤口腔。

即使戴着面具,这点程度的防备也无从抵抗。除了苍士郎他们藏身的遗迹以外,四处充满一望无际的沙子,炽烈的阳光刺痛着眼球。即使是最先进的护身装甲也无法减轻这种不适感。

(……又来了。)

他这么想着。

究竟作过几次这场梦了呢?

终结的梦境;「战争」的梦境;说不定……也算是青春时光的梦境。

「……嗨,『黑绝公』。」

自行掀起面具,从遗迹阴暗处出声叫他的人,是名稚气未脱的黑人少年。

很理所当然地,他也是创神使〈Magius〉。他的创神是阿兹特克神话里极为著名的军神特斯卡特利波卡。在当时的「解放者〈Liberator〉」之中也是首屈一指的强大「神祇」。只不过这个创神已经毁灭,正屈膝跪在他身旁。

跟传说相同,手脚都埋有镜子的这位神祇──有如同沙子般崩毁。

创神。

借由新世代魔术所创造出来的人工神祇。只有十六岁以下的少年少女才能行使,用自身的精神力让「名为神祇的铸模」显现而出的战术单位。

「看来是输了啊。」

少年笑着把面具丢到一旁。

虽然只是脸颊微微动着,但他应该是在笑吧。

「雪丽的二郎真君,还有卡莲的帕祖祖也都输了。真的是一败涂地。」

半个脸庞流满鲜血的黑色皮肤少年,听着透过扩音器传来的声音。

『──战斗结束了!在此向「解放者」的战斗人员宣告!尽速投降!我们已经作好收容的准备!重复一次!战斗已经结束了!』

透过扩音器发出来的声音,响彻在沙漠之中。

胜利者自豪的投降劝告洒落在闪闪发光的沙粒上。苍士郎他们藏身的遗迹上空,也有运输用的纵列双主旋翼直升机来回飞行。实际上「战争」的趋势在一个月之前就已决定,因此「管理军」看来也早就作好相关准备。听说这些殷勤准备的背后,似乎是有「剑帝」的强烈要求。

啊,这是何等慈悲为怀的事情啊。

真是该死的混账。

「连『剑帝』都现身的话也无可奈何……哈哈哈,七貌七剑果然很强悍啊。」

过去的战场在少年的背后扩展开来。

他所守护的区域非常重要,当时「解放者」的残存战力都集结到这里。数量虽然远不及「管理军」,不过数十名达到精灵态〈Phase3〉以上的创神使集中一处的情况,几乎可说是史无前例。

而「剑帝」却只身突破这个区域。

不过这种情况下,看来对方实在没有办法手下留情。战场留下的痕迹可说凄惨无比。

有的地方产生像是陨石坠落后的巨大坑洞;有的则是让人联想到火山喷发,留下火红的熔岩盘据在战场上。虽然勉强能看出一些血肉,但几乎没有留下可以辨识的尸体。创神那过度强大的权能别说是遗迹,连大地都被彻底粉碎。

将一切破坏殆尽的「神祇」名为迦梨。

印度神话中传说可以轻松劈开天地的漆黑女神〈迦梨〉,借由「剑帝」显现而出。

「……记得你很想去学校上学对吧?」

少年用嘶哑的声音说着。

他笑了笑,露出雪白的牙齿。

「就这么办吧,去利用黑莲华娘的门路也好……因为我们都没有办法去上学。至少,你要……好好地实现梦想……」

少年似乎觉得阳光很刺眼地眯起眼睛。

不过,那对瞳孔里恐怕已经看不见任何事物。因为他没有发现苍士郎的腹部已经沾满血迹。

「我说……苍士郎……」

声音到此中断。

「──喂。」

对方没有回应。跟往常相同的梦境里,自己跟往常一样确认,而少年也如同往常地在此时逝去。

天空一片蔚蓝。

这是苍士郎第一次看到如此蔚蓝的天空,也是他一辈子无法忘怀的颜色。

内心这难以忍受的震撼,让身旁的巨影产生反应。

啊,因为是梦境。所以还能唤出那个啊。

他怀抱无比怀念的思绪,看着屹立在自己身旁的创神。身体的痛楚逐渐远去,是因为这是一场梦,或者现实就是如此?苍士郎已经不记得了。

他伸手碰触自己的面具。

黑色的沙尘缓缓地在周围飞舞。

创神形质.万象黑尘。

这是苍士郎已经丧失的「力量」。正因为能巧妙操控这些黑色沙尘,他才会被人称为「黑绝公」。

(──既然如此。)

当他这么想时,风景已然改变。

由于是梦境才如此唐突,舞台已经转移到距离遗迹有好几公里远的地点。

这是他的最后一场战斗。

(──「剑帝」。)

苍士郎瞪着眼前的对手。

对方是个一头长发随风飘扬,并带着深红色面具的创神使。

当时还有许多创神使会使用面具。因为如果想要驾驭自己的精神,面具是种极为有效的咒具。这也是无论东西方,众多表演艺术与巫觋都喜欢戴上面具的理由。

对手身旁有个女神站着。

迦梨。

那是位漆黑身体上有着四只手臂的女神。

明明是与人类差距悬殊的异形身影,但这姿态却是如此美丽。甚至让人无法觉得,这是喜好鲜血与杀戮的暗杀集团所信奉的神祇。

「战斗已经结束了。」

低沉的声音透过面具传来。

「还没有结束。」

苍士郎这么回答。

他的创神从身旁奔驰而出。

相对地,「剑帝」操控的女神也挥下手上的剑。

(──「剑帝」。)

漆黑女神的剑先是释放出凄厉的冰雪风暴,接着则是扬起完全相反的熊熊烈焰。

每次行动,女神的脸孔就会发出嘎吱声响并切换。

迦梨。

创神形质.七貌七剑。

原本创神能够拥有的能力顶多只有一到两项。作为铸模的神祇不管拥有多少传说,也不过都是靠使役者的精神重现出来而已。如果不是使役者所相信或是能使其相信的事物,就无法以「神祇」的型态存在。

但是,这个创神彻底专精于「分别运用蕴含魔力的剑」这种能力,于是大幅度地跨越过这道界线。

(──「剑帝」!)

苍士郎勉强接下。

他的创神所支配的黑色沙尘,有如屏障般在周围张开。

在漆黑的漩涡之中,他听见齐呼口号的声音。

「解放创神使!」

啊,这是「解放者」作为中心思想的口号。

过去,苍士郎背负着这个声音在战斗。不过与其说他相信这个口号,更像是依赖着它才比较正确。

「创神使必须受到管理。」

想必他也很清楚「管理军」的主张。

社会里不能有超人存在。必须严密统管,使其化为无害之后再编进社会里,创神使这类魔人要到此时才能获得身为人类的权利。过度的力量若没有受到管理,只会让社会遭受破坏。

(──真的是这样吗──?)苍士郎感觉到自己逐渐浮出梦境。

自己的意识正慢慢地从好几个过去所混合成的幻想中剥离。短暂回到身边的创神、劲敌全都逐渐远离。

(──回答我啊,「剑帝」──)

他伸出手。

然后突然想起来。

正因为如此,自己才会一心向往着学校。

理所当然的少年少女过着理所当然的生活,他无比憧憬像这样的时间。

如果可以,真希望自己也能成为一名学生参与其中──

「……呼啊……」

苍士郎忍住呵欠之后,将头从职员室的桌子上抬起。

印好的讲义从桌上掉落。

看来自己似乎睡了几分钟,大概是因为昨晚熬夜制作上课要用的讲义吧。放学后的班会也总算结束,回到空无一人的职员室后,紧张感也松懈了下来。

当上教师后,已经过了两个月。经过这么漫长的时间,人类不管愿不愿意都会适应环境。白发青年的生活也暂且稳定下来。

(……还会想着那些事情啊。)

他扶着头叹口气。

幸好其他职员还没有回来──或者是温柔体贴地放过还是新人的苍士郎一马,总之职员室依旧没有其他人。相较之下,「特区」里算是有满多一再跳级升学的天才型教师,所以苍士郎的存在很快就被大家接纳。

只不过……

这绝对不代表他喜欢这样的生活。

苍士郎把散落的讲义捡回来,并且全部硬塞到抽屉里后站了起来。

(为什么……会变成这样……)

他咬牙忍耐这种心情。初夏这种季节真令人痛恨,这身西装也让人憎恨。说起来西装配上领带这种组合实在糟透了。就算是在沙漠的战场上,也会理所当然地换上更具功能性的服装才对。

他来到走廊上。

正由于炫目的阳光而眯上眼睛时,就听见窗户另一头有人放声大喊的声音。

看来正好是放学后社团活动开始的时间,旁边的操场传来呼喊声。这道很适合初夏太阳的爽朗声音,仿佛要把自己推上蓝天。

是金属球棒的声响,看来有人打击出去。

微微传来的小号声是吹奏乐社的吧。

这青春璀璨的景色让苍士郎几乎忘记那条令人喘不过气的领带,但也使他更加难过。

「……啊……真好……」

他再度忧郁地叹息。

愤怒的苦涩与青涩,我是一名修罗。

古早诗人撰写的一段诗句很自然地涌现在内心。这让苍士郎更加感到空虚。

(为什么……我不是身处于那一边哩……)

直到现在,对学校这个地方的憧憬还是不断纠缠他的内心。

但这股憧憬越深,只会越是伤害到自己的心灵而已。

「──啊,破城老师,您辛苦了!」

快步跑进走廊的,是自己负责班级的学生。

或许是已经商量好放学后的计划,所有人都散发出十分幸福的气氛。看来他们有充分享受到学生生活。

由于无法忍受如此灿烂的笑容,苍士郎不禁移开视线。

「好啦,别用跑的。」

「对不起~」

看着学生挥手跑走的身影,苍士郎只能揉揉太阳穴。

(唉,我也差不多该放弃了吧……)

适时转换想法是相当重要的,尤其在战场上更是如此。赌上性命的体验虽然不会提升精神年龄,不过确实会令人变得比较达观。

或者要说是谛观也没问题。

虽说懂得追求是很重要没错,但是知道无法获得后要早点收手这点更加重要。

因为自己就是活在必须这么做的地方。

所以……

「……您头痛吗?」

突然间,有道冰冷的声音叫住他。

听到这个声音,苍士郎就会半反射性地干咽口水。用有如齿轮没上油般僵硬的动作转头看去,预料之中的人影让他瞪大眼睛。

「……姬……姬彩同学。」

「不好意思,还请您叫我朱桐就好。破城老师。」

少女触摸镜框,如此冰冷地说着。

这句话几乎全数化为物理性质的威力贯穿心脏,让苍士郎差点昏倒。总之她的眼神很严苛,态度很严苛,待人接物上也很严苛。由于齐备所有让人觉得严苛的要素,使姬彩确立起那种几乎让所有学生都不敢靠近的绝对性氛围。

风纪委员长可以当到这种地步,要列入名人堂应该也没问题了吧。

「──哇,是朱姬。」

「喂喂,又有谁变成公主手下的牺牲者吗?」

「破城老师被她瞪着耶。」

「老师好可怜。」

「之前被这样瞪的体育老师,好像因为心理创伤转到别间学校了对不对?」

到处都传来像这样的声音。

所谓的朱姬应该就是从这位万年风纪委员长的名字,还有那头让人觉得应该混有异国血统的头发及眼镜颜色而来的绰号吧。由于太过合适,实在让人笑不出来。

话说回来,好歹该有个人来帮我打圆场吧。

「等……等一下。朱桐,你今天不是请假吗?」

「我应该有联络过,说家里有些事情,中午以后才会来学校。难道说,您没有用电脑确认一下吗?」

她用食指推一下镜框,镜片反射出光芒。

苍士郎很清楚自己正全身冒出冷汗。过去即使遭遇一整个中队也无所畏惧的自己,现在竟然对一个才十四岁的女学生感到如此战栗。如果被当时的同袍看见,他们到底会露出什么样的表情呢?

「──破城老师,你有在听吗?」

「有……有的!」

他不禁立正站好。

「至少请您要仔细倾听学生讲过的话,对话才是教育的基本吧。」

「我……我当然也是这么认为。」

她逐一讲出这些非常正确的指责,让苍士郎只能不停点头。

「那么,请问老师您是以什么样的教育理念作为目标呢?」

「教……教育理念吗……!」

突然冒出这个出人意料的问题。

顺势被迫当上老师的苍士郎,当然不会有这么高尚的理念。

「什么都好。不管是文武双全,还是健全的灵魂寄宿于健康的肉体中也可以。」

「嗯?不是吧?如果是指一个人必须祈祷自己拥有健全的精神与健全的肉体〈orandum est ut sit mens sana i〉这个警世句,那应该是尤维纳利斯写来挖苦罗马人的吧。这句话是要那些沉溺于娱乐的罗马人,比起追求享乐更该专心祈祷自己精神与肉体的健全喔。」

「…………」

苍士郎反射性的回答,让姬彩皱起柳眉。

「啊,这……这是……」

「老师,您有时候会对些奇怪的事情很清楚呢。」

「真……真的很对不起。」

「没有必要道歉,请你要有身为老师的威严。」

所以说,这是最难办到的事情啊。

苍士郎很羡慕她。即使在教室里,姬彩的氛围就是与众不同。仿佛只有她所在的位置是远方的森林国度,总是充满庄严静谧的气息。第一次见面的时候自己能够先开口问话,这已经只能当作是项奇迹了。

「如果老师您有什么借口想要说──」城苍士郎老师,破城苍士郎老师。吉儿修女有事找您,请您尽速到教堂一趟。』

「──啊!」

虽然是自己最不想听见的名字,但现在真是来得正好。

「那……那我先失陪了……」

「要不要我帮您带路啊,破城老师?」

姬彩对马上想趁机逃跑的苍士郎低声说着。

明明是跟两个月前相同的内容,为什么听起来的感觉差这么多呢?

「不……不用,我已经知道怎么走了!」

苍士郎不断冒汗,然后立刻转身。

「啊,破城老师!」

「明天见!」

他使尽全力奔跑。

这是已经完全不想修饰门面,把一切事物都舍弃掉的逃跑方式。

最近虽然有些运动不足,但曾经奔驰在战场上的强健脚力立刻将姬彩远远抛在后头。

──然后。

苍士郎在途中忽然抬头往上看。

那是延续到附属教堂,位于校舍后方的墙壁。

苍士郎察觉到仿佛生根蔓延到这道墙壁的屋顶附近,有只发出吱吱叫声的小鬼。

「啊……这不是杂神吗?」

确认周围没有人影之后,苍士郎轻身跃起。

轻松跳到十公尺左右的高度。

他用手指勾住附近的窗框,把盘据在墙壁上的小鬼轻轻抓起。由于「特区」的性质,学校内特别容易有这类「神」凝聚出现。

如果硬要分类,这应该可以归为自律型虚灵态〈Phase0〉吧。

这是自己──丧失的能力。

用力一握紧,小鬼有如雾气般消失。

就像这样,只要能看见,那其实跟苍蝇没两样;但是对于完全看不到或是不知道如何应对的人来说,就可能不小心被附到身上。所谓的疑心生暗鬼,经常是这类杂神在混浊人类的思考。实在不是适合出现在学生生活里的事物。

「好啦。」

他拍拍后颈,轻松跳回地面上。

接着露出相当不甘愿的表情,再次往教堂走去。

苍士郎没打招呼就直接开门,走向圣堂深处。

那里用朴素的门与窗帘隔出了一个小房间。而这小房间的内侧又再分隔为两边,中间在及腰的高度设置有隔板。

「哎呀,怎么了吗?你比想象中还要晚来,是偷偷在跟学生做些开心的事情吗?哎呀呀,才上任两个月就变成做出淫乱行为的老师了?」

「少给我开这种玩笑。」

苍士郎咬牙切齿地瞪着隔板另一头的人。本来这种隔板应该还会放下窗帘,但现在却完全开着。所以苍士郎还有对面的修女都可以清楚看见彼此。

他的视线往刚才的校舍后方看去。

「又有杂神凝聚喔,你最近根本疏于管理嘛。」

「有什么关系,就是为了这些事情才会雇用你呀。」

「当我是清洁队吗?」

「原来你没有发现?」

吉儿修女对咬牙切齿的苍士郎露出灿烂的笑容。

乍看之下,她的年龄比苍士郎还要小一两岁。是个鼻子周围有淡淡雀斑,充满自信的笑容让人印象深刻的少女。

「──再说,为什么总是要来忏悔室这边?」

「待在这里,对话不会被其他人听见很棒啊,而且也可以尽情在这里吃饭。」

这位修女面前──这种行为应该会遭受报应吧──摆着散发热气的汤面容器,少女正一脸幸福地把面条捞起来。

「嗯,真美味。八来轩的老板技术又更进步了呢。」

「……这个该不会是请店家外送到学校的吧?」

「嗯嗯,放学后再叫外送还满难被发现的哟?再说汤面只有在日本的期间才吃得到,要趁现在尽情享受嘛♪」

看着挺起胸膛的修女,苍士郎毫不掩饰那一脸厌烦的表情。

照理来说,这名少女正值会到处帮忙打扫的年纪,但她却一副自己身为教堂主人的态度,实际上也正是如此。反过来说,知道这名少女握有斑鸠学院相当权力的人,在学院里搞不好还不到十个呢。

学生所熟悉的名字叫作吉儿修女。

可是这跟苍士郎知道的名字不同。

插图p043

黑莲华娘。

是在两年前的「战争」里,被如此称呼的魔女。

「所以,干么叫我过来?」

「你在说什么啊,就是因为你的定期报告还没有交过来呀。」

修女边表达不满,边把面条吸进嘴巴里。

「也没有什么事情好报告的吧。」

「是吗?既然有杂神凝聚出现,那是不是有创神能力觉醒的学生出现呢?如果新人被『管理军』抢走的话,可会让我笑到喷饭喔。」

「关我什么事。」

看到苍士郎完全不理会自己,修女暂时把筷子放下。

她的眼梢流露出不符合年纪的妖媚感,并竖起三根手指。

「这个学院里,随时都有以三种理念为基本方针的势力互相敌视着。这点苍士郎你也知道吧?」

「…………」

「──『管理军』,也就是之前『战争』的胜利者。以圣灵教〈Catholica〉为主体,在拥有创神使的组织里算是最大的派系。由于跟『特区』的营运单位也有很密切的关联,所以这个城市到处都有象征圣灵教的徽章与结界设置在各地。可以的话,是个让人尽可能不想靠近的脑袋僵化集团。」

讲出让人心想「修女可以讲这种话吗?」的粗暴发言后,她扳起无名指。

虽然都是苍士郎早已听烂的话题,但也不会要求她停止讲下去。因为这算是某种固定仪式〈Initiation〉了,双方都很明白这一点。

「──而『解放者』。」

修女扳起中指。

苍士郎的眉毛瞬间微微动了一下。

但也只是如此,这位青年教师依旧保持沉默。

「相反地在『战争』中败北。内部可说是混杂亚洲、南美到南欧的多神教,目前正在世界各地展开游击战。会在『特区』里四处出没,也是想挑衅以『管理军』作为后台的派系。从某些层面来说,在『战争』中败北反而让对立跟问题变得更加严重。老鼠如果脑袋被打碎就会死,但杂草即使一根根拔起,只要根部没拔除就会再长出来。」

「逼他们走上这条路的,就是『管理军』吧。」

「所谓的游击战,总是被逼上绝路的那一方才会选择的呢。」

把修女那似乎充满感慨的声音当耳边风,苍士郎只是一脸不悦地把双手交抱在胸口。

修女毫不在意地说下去。

「──最后是『公会〈我们〉』,之前战争里不隶属于任何一方的观望主义者。毕竟终究只是个互助联,没有想跟随任何一方的信念。反过来说,由于是观望主义才能获得两边的信赖。也因为如此,当『管理军』跟『解放军』想要找个妥协的台阶下时,大多都会委托我们来处理。」

修女嘻嘻笑着。

刚才的妖媚神情忽然消失无踪,这次她笑得像是啮齿类动物造型的吉祥物。与其说是表情丰富,不如说更像人格突然替换。是个给人一种独特印象的修女。

是啊,没错。「像这样生意兴隆,真是太好了。」

虽然像这样半讽刺地讲着,但修女却毫不在意地嘴角上扬,还朝向这边甩甩手指。

「但是『公会』那边也差不多要安排监督人员来这里喽,你要不要也试着接下一两个委托看看呢?」

「我绝对不干!」

坚决否定之后,苍士郎不满地将双手交抱在胸口。

「……话说回来,为什么偏偏要把我登录成教师?」

「因为教师比起学生有更多权限,方便多了不是吗?跟『剑帝』、『狮子王』并称为四王之一的人,设定成跑来这种地方担任教师也别有风情对吧?不然呢?难道你觉得当工友会比较好吗?」

「少给我开这种玩笑!我要回去了!」

「啊,对了。虽然不是什么大不了的事情……」

修女的瞳孔往这边瞪视而来。

「……你最近……是不是有所隐瞒?」

老实说,他真的吓了一跳。

的确有所隐瞒。

破城苍士郎对修女隐瞒了某个事实。

「才没有隐瞒什么事情啦。」

他勉强故作镇静并耸耸肩膀,应该有顺利蒙混过去才对。

「这样啊,『管理军』好像在重新调查过去的资料呢。泄漏到我们这边的情报中,三不五时就会混有四王的资料。所以才想说他们搞不好有跟你接触。」

「很不凑巧,就是没有……那这样,我真的要回去喽。」

他装作不知道,强硬地直接起身。讲得越久必定越容易露出破绽。所以即使显得有些可疑,还是早点逃跑损伤较少。

「啊,这个你不要了吗?」

修女从隔板的小窗递出一个小小的物品。

那是只像古董的怀表。看起来坚固又朴实的外观,与许多齿轮互相咬合的时髦表盘风格虽然看似相反,却又有种不可思议的协调感。表盘上镶有一颗极小的宝石,这也跟怀表的气氛很相衬。

「因为你说神话结晶故障,所以我就先换了一颗进去。顺便还用以前的基准重新调整过喽。」

「……感谢。」

他粗鲁地拿起来,并且转身。

背后传来像是要讲最后一句话的声音:

「……你还能使役创神到什么程度呢?」

「跟你知道的一样,顶多三成而已。」

青年不情愿地挥挥手,修女也没有继续追问下去。

苍士郎的气息从教堂消失后,她朝忏悔室那狭窄的天花板伸出手来伸展筋骨。

接着……

「……我说,苍士郎?」

修女朝空荡荡的座位呼唤。

木制椅子上残留的微微余温,就像苍士郎本人还在那边一样。

「这的确是半开玩笑的,我总是这样。不管是向神祈祷还是相信某些事物都是如此。从来没有由衷深信过某件事物,今后也不会改变。想必我会一辈子不上不下地过活吧。」

她这么低声说着。

刚才那妖媚与敷衍的模样都销声匿迹,现在的修女用很自然的态度盯着无人的座位。

「不过,至于另外一半──」

修女露出遥望远方的眼神。

或者说,那是述说已经结束的,过往故事般的声音。

「──如果你可以在这个城市找到什么就好了。」

夕阳西下后,「第十三特区」的人口会大规模地从东向西移动。

这是因为「特区」东半部是由好几所学校组成的校区群,西半部则是以学生宿舍与公寓为主体构成的住宅区。当然北部跟南部还有不同的营运方式,只要仔细观察,就可以理解参与「特区」营运的各种组织或营利团体为何如此积极。不过最符合「第十三特区」特征的可以说就是这两个地区吧。

苍士郎回到位在住宅区繁华地带往北走大约十分钟的区域。这里是公园或美术馆之类的文化设施急速增加的景观保护区。

一栋仿佛是新建筑的豪华大厦就矗立在那边。

「…………」

他将视线往入口的摄影机看去,保全系统在零点一秒内完成视网膜对照。特殊金属制成的门扉开放,迎接青年进入。

他举手向行礼的管理员打声招呼后,往并排在最前面的电梯群──不,是往更深处的特殊电梯走去。这里也不需要按钮或是刷卡,苍士郎只有感到很麻烦地看一眼而已。

(算了……建筑〈外表〉本身很豪华就是。)

跟豪奢的外表相反,苍士郎的心情则是陷入阴郁之中。

总而言之,这种地方就是个「牢笼」吧。单是为了不让过去甚至能动摇三组织间平衡的异能者受到伤害而准备的牢笼。明明早在很久之前就已经失去那些价值,却还是小心翼翼地被包装起来,甚至再打上个蝴蝶结。

社会就是借由这样的欺瞒建立起来的。

自己想要回归的是这种世界吗?抛弃几十、几百条性命,想争取的会是这种世界吗?

苍士郎搭进电梯后,电梯立刻开始上升。没有半点噪音,又不会给予乘客多余压力的绝妙加速度,再加上在眼前扩展开来的美丽夜景。光是这样就能让使用者沉浸在奢侈的气氛里,但这完全无法给予苍士郎任何慰藉。

门扉开启。

这个时候……

「欢迎你回来!」

一名短发少女伴随着活力充沛的声音跑到玄关来。

她大约十三岁。正是会从那娇小的身体内侧散发出青春光彩的年龄。

「你又跑来啦。」

「是的,老师!我觉得今天的料理煮得非常完美!」

少女灿烂地笑着,雪白的围裙也随之摆动。

的确,屋里的走廊上也飘着感觉很美味的香气。

她大概有算准自己回来的时间吧。虽然调整时间也是作菜的技能,但这名少女却准确配合着苍士郎这一周回来的时间。

「……看来创神也稳定下来了。」

他的视线往旁边看去。

那边空无一物。

不,其实有东西在。但只有苍士郎这种拥有某种程度通灵能力的人才能看见。

少女──七星悠香的肩膀上停着一只彩虹色鹦鹉。

「苍士啷,表情好蠢!表情好蠢!」

「闭嘴啦,废物!」

他像要反击般对拍动翅膀的创神伸出手,但途中却被悠香挺身挡住。

「不……不可以这样。托特才刚出生一周而已!」

跑进来的悠香慌忙挥舞双手。

「创神跟出生多久哪有什么关系!」

「可……可是,他出生的时候我也在场嘛……那个时候真的很感激破城老师。」

后半段被她这样腼腆说着,让苍士郎的动作迟钝下来。

青年脑中的时间也稍微回溯了一下。

一周。

她遇到那个创神,不过是上周的事情。

──那是在学校屋顶发生的事情。

苍士郎跟平常一样蹲在楼梯间后头,背部靠着墙壁。

来到「第十三特区」之后,苍士郎大多都常驻在这里。他不是一直盯着蓝天就是睡午觉,借此打发负责科目以外的时间。毕竟苍士郎的年纪比职员室其他教师年轻一轮以上,彼此没有什么共通话题,像这样的行动他们也是睁一只眼闭一只眼。

这一天,当他也一样让睡魔逐渐控制自己的身体时。是有人遭到霸凌的现场。

可是青年的通灵能力──让他感知到其他东西。

有如烟雾又十分模糊暧昧的灵体,正包围着少女。

「啊……是创神的初期失控啊。」

好久没看到了。在「战争」期间,这种情景在初期训练时根本已经看到厌烦。

不过就算是「战争」时,苍士郎也经常站在教官的立场。仔细想想,自己姑且能摆出教师的态度,说不定是因为这些经验的缘故。

依照这个「特区」原本的机能,会出现像这样的人也是当然的吧。

虽然想放置不管,但若是使骚动扩大下去,只会让自己的安宁之地被夺走。

他叹口气后离开墙壁,面向对方。

「老师!」

少女露出惊讶的表情,也转头看向这边。

「不可以靠近!那……那个,说不定老师你看不见,也说不定会觉得我是个怪孩子。但是这边有很奇怪的怪物──」

灵体没有等到少女把话讲完就发动攻击。

拳头发出破空声响。

如果被打中的话可没办法全身而退。虽然人类没办法主动碰触他们,但创神那边可就不同。即使是不完全的状态,其破坏力依旧可以轻易粉碎岩石。少女说不定也想象出苍士郎的脸如同石榴般粉碎的情景。

「嘿。」

苍士郎发出轻松的声音,直到接下暧昧模糊的拳头那个瞬间为止。

接着就这么将其扭转一圈。

创神也必须遵从物理法则──这种情况下虽然不是遵从重力,但大致上也无法违抗自己产生的惯性。这次的灵体也像风车一样转动,最后猛烈摔在地板上。

苍士郎慎重观察创神,同时开口:

「会痛吗?」

「……咦?」

被问到的少女瞪大眼睛,开始抚摸自己身体各处。

「背……背部稍微有点痛。」

「嗯,失控时的反馈程度也很低。看来大概就这样吧。」

苍士郎似乎觉得很麻烦地耸耸肩。跟着创神一起昏倒的案例其实也不少,但是从这名少女的状况看来,应该是很有资质吧。

「……老师,你看得到吗?」

「看不到的话哪摔得出去啊,你是最近才显现创神的吧。照理来说应该会更早一点,不过也有人会在年龄上最适合的时期突然冒出来就是。」

把被固定住的灵体压好使其无法乱动后,苍士郎继续说:

「你来帮这家伙取个名字。」

「名……名字吗?可是……」

「取什么都好。可以的话,用某处神话的神祇来取是最好。不管怎么说,人类对祂们的熟识程度都是既长久又深远,最适合用来作为铸模。啊,我没办法长时间压制住,所以你快点取吧。」

也不知道少女对青年这番话理解到什么程度,她的视线匆忙地游移,同时咽下口水。

「……这……这样的话……那就叫托特。」

「埃及神话吗?还算不错。」

苍士郎的指尖抵在有如烟雾的对象额头部分。

「──以破城苍士郎之名束缚汝。汝应倚附之神名为托特,尽速降临至汝主身旁,化为汝该有的型态。」

烟雾发生异变。

它迅速凝聚在一点上,产生相转移现象──化为神祇。

苍士郎已经看过几十次的景象结束后,当发生微小破裂声的同时,有某种事物飞起。

「托特!托特!我叫托特!」

不断拍打羽翼的,是只颜色相当显眼的彩虹色鹦鹉。

「……为什么是鹦鹉?」

苍士郎低声自言自语。在他所知道的埃及神话里,托特虽然也有鸟类型态,但也跟这只鹦鹉相差甚多。

这时候,背后的少女战战兢兢地开口说:

「咦,那个?因……因为我以前养过的宠物……也是取类似这样的名字……」

「……宠物。」

苍士郎哑然瞪大双眼。

不过这也只维持几秒钟。

「算了,没差。」

他耸耸肩膀。

「这家伙是你的创神,要好好珍惜。我去那边睡觉,别把我吵醒喔。」

放着茫然不知所措的少女不管,青年为了再次贪求安眠,又躲进屋顶的楼梯间后头。

事情经过大致上是这样。

对苍士郎来说,这也不是什么需要记住的事情。

原本「特区」就算是某种魔术实验场。虽然表面上宣传说这里只是个教育奖励区,但很奇妙地正如黑莲华娘所说,背后有好几个组织的企图纠缠在一起。

悠香也只是碰巧没被发现她的创神已经显现而已,一般来说「管理军」之类的都会妥善安排处理。为了不让创神才刚显现的创神使犯下奇怪的罪行,使得魔术或创神的存在曝光,这个「第十三特区」设下了各式各样的机关。

所以说,应该没有任何问题才对。

「──那……那个,我叫做七星悠香!请让我做些事情向老师你道谢!」

如果少女没有讲出这些话的话。

(啊……因为她太过真诚,害我被那气魄压制住。)

事到如今苍士郎才感到后悔。

以结果来说,她像这样跑来家里煮晚餐的生活仍然持续着。

「苍士啷!苍士啷!」

「是苍士郎,最后尾音要往上拉。」

被咬牙切齿的苍士郎纠正,半透明的鹦鹉又拍打着翅膀逃窜。

不愧是最高楼层的房间,餐厅里摆设有映着庄严光辉的紫檀木餐桌。只不过桌上摆的东西实在很不符合气氛,都是些极为家常的菜色。

炸得酥脆的马铃薯可乐饼。

简单切过的高丽菜丝。

然后是腌黄瓜,再配上还冒着热气的白饭。

「我要开动了。」很有规矩地行礼后,少女纳闷地歪着头。

「不过帮托特取名字时,都没有想过他会这么爱说话耶……」

「创神会受到操控者的主观还有透过世界形成的铸模这两者影响。虽然你认为他是宠物,但原本神话的托特──智慧之神当然也会进行干涉。毕竟如果性质不接近到一定以上的程度,没办法被承认为铸模。只不过,我觉得这实在不像是拥有智慧的态度。」

「是这样吗?」

悠香抬头悠哉看着自己的创神。

「……嗯,不过很可爱,所以没关系。」

她露出轻柔的笑容。

虽然绝对称不上美丽耀眼,不过却有着春天在路旁摇摆的野花那种坚韧感。

接着……

「在学校发生什么事情了吗?」

悠香转过头这么询问。

「嗯?」

「老师你露出好像发生什么事的表情。」

「没什么事啦。」

苍士郎低头动着筷子。

他刻意皱眉咬了口可乐饼。马铃薯那热腾腾又松软的口感,跟吸饱美味精华的油脂一起滑进喉咙。每吃一口,表情就会忍不住松缓下来,非得意识到这点重新绷紧脸孔才行。

悠香似乎有点担心地侧着头。

「请问这个不好吃吗?」

「不……不是,没那回事。」

苍士郎摇摇头,然后露出亲切笑容。

在这期间,他的筷子还是不停往返于料理跟嘴巴之间。

(好好吃……!可恶,真是太好吃了……)餐点通常都很粗糙。偶尔会被招待的大餐水准跟平常又相差太多,搞不太懂到底是好吃在哪边。悠香作的餐点才是第一次真正符合他喜好的食物。

为了保持身为教师的面子,他尽可能不让自己的严肃表情垮下来。但这真的很美味,总之就是好吃,让自己动不动就想绽放出笑容。可是如果因为这种事而感到高兴,感觉在很多方面就算输了。自己到底是为了什么才来到「第十三特区」的?

(……如果被黑莲华娘那家伙知道的话,不知道会露出什么表情。)

虽然努力讲给自己听,还是无法阻止筷子不断追求可乐饼、高丽菜、腌渍物跟白饭。沾满酱汁的面衣跟爽脆的蔬菜,再加上用腌渍物跟白饭让味觉重置的这道程序后,根本就可以无限回圈。

「啊,对了。」

悠香拍了下手。

「嗯?唔嗯!」

「这个可以请老师看一下吗?」

悠香从短发上拿下来的,是之前苍士郎给她的简朴发夹。

形状本身没有太大意义。

只不过上头镶有一颗极小的宝石──宝石本身是人工制造,没有什么价值。但内侧埋入了极小型晶片,可以让从古今中外的魔法圆阵或魔术书里挑选的图形或数字,透过光源如万花筒般散射与聚焦,以自动挑选出适合操控者的概念。大致上就是这样的构造。

简单说,就是现代版的「魔杖」。

这叫做焦点具〈Focus〉。

「──托特。」

「遵命!」

当鹦鹉回答后,眼前的发夹发出响亮的啪叽声。

接着又产生微小的破裂声后,少女手上出现一册古老的纸本,还有将芦苇前端削尖制成的笔。

「哦。」

苍士郎扬起眉毛。

并不只是因为她将纸本与芦苇笔实体化。

少女迅速地在纸本上动起芦苇笔,描绘出来的小人就这么从纸面上流畅地钻出来。不仅如此,他们还如同玩具小兵一样向这边敬个礼,然后开始收拾吃完的餐具。

「嘿嘿,我昨天就学会这招了。」

悠香露出羞涩又略显得意的笑容,抬头看向这边。

「看来是这家伙的创神形质。原来如此,很有托特那种自力从石头中诞生的风格。总之先取名为『托特的圣刻书』好了。」

「这也是神话里的故事吗?」

「是啊。埃及神话里的托特创造出神圣文字〈圣书体〉,同时也是与创世有关的神祇之一,跟书籍与创作的概念有很深的关联。所以作为神圣笔记用具的墨盘与芦苇笔,祂可是从来不离手。这部分跟你应该很投缘吧。」

苍士郎嘴巴不断咀嚼,还很没教养地用筷子指着鹦鹉。

「只不过,托特之书也被认为是记载死者名字的书籍。所以就算出现写下名字对方就会死掉的笔记本,那也不奇怪喔。」

「请……请不要讲这样的话啦!」

悠香挥挥手,好像真的很不喜欢这个话题。

这段期间,苍士郎眯起眼睛。用如同看见怀念事物的眼神盯着勤奋工作的涂鸦小人。

(──存在规模顶多是妖精态〈Phase2〉的自律型,不过创神形质反而比较接近神器型,运用范围也很广。如果分配去进行后方支援,跟大多数的创神使都很好搭配吧。)

他不禁用过去的习惯来思考运用方式。

明明已经没有这个必要了。

「旧时代的魔术由于效率太差,几乎派不上用场。但新世代魔术──创神简直就是超能力。不但可以轻易改写物理现象,除了年龄限制和精神力以外也不用花上什么代价。」

苍士郎心不在焉地自言自语。

这是过去听过好几次的口号。

同时也代表新世代的魔术,在世界阴暗处蔓延得有多么严重。

「是啊。这好像电视上看到的超能力,好好玩喔。」

悠香开心笑着。

真是个表情多变的少女,简直像是吓人箱〈Ja-the-bo〉一样。不过她还是名正值青春年华的少女,形容成万花筒应该会比较适合吧。

她把刚才的发夹,很珍惜地用掌心包覆起来。

「而且,这是老师送给我的礼物,我绝对绝对会好好珍藏的。」

「……嗯,这样啊。」

咳咳。轻咳一声后,苍士郎改变话题。

「姑且还是再说一下,刚才的创神形质那些──」

「──这一两周不要乱用,然后也不要靠近危险的地方对不对?如果创神在还没稳定下来之前受到损伤,会让操控者的身心受到无法预测的伤害。」

「……嗯,没错。」

自己以前讲过的忠告直接被复诵出来,让他露出复杂的表情。

接下来,平稳的用餐时间结束。悠香跟小人们把用洗碗机清洗好的餐具摆好后……

「那我差不多要回去了。」

「再见!再见!」

她跟托特一起开口。

桌子擦拭得很干净,围裙也折好放进书包里,真是充满善始善终的风情。做事都已经很干净俐落了,但她还等到苍士郎喝完餐后咖啡的这时候才开口,连职业家政妇都会相形见绌。

青年送悠香到玄关的电梯前,突然开口问说:

「学校生活过得还开心吗?」

没什么深意。

就只是想这么问而已。

「很开心!」

少女露出满面笑容回答。

很伤脑筋地,他觉得这样就好。

如果被问说为什么这样就好也很困扰,但苍士郎觉得今天那股熊熊燃烧的怒火,似乎迅速沉静下来。

「……晚安!」

留下这句话后,直达电梯的门就关上了。

电梯门关闭后,苍士郎暂时还是站在原地不动。

随着进入深夜,玄关也自动调降光源亮度。他站在那边不断反刍少女最后的回答。

这里是建设在「第十三特区」港湾入口地下的研究所。

不只是「第十三特区」,各地的「特区」都藏有好几个像这样的设施。

别说是学生,几乎所有的教师也都不知道这些设施群的存在。它们大多是利用企业大楼或是自治团体的建筑物当成掩蔽,光明正大地──虽然也不到这么夸张,但基本上是差不多这样的程度来确保物资与器材的通路。

只能说这是当然的。

这些「特区」正是现代社会的中枢。是现在还没有对外公开,但能为今后的世界展示应有规范的路标。其价值早在两年前的「战争」就获得证明,只有一部分被允许的组织才能投入各式各样的手段与财产,朝向遥不可及的梦想迈进。

现在,其中一间研究所正在燃烧。

特殊合金制的防火墙正在熔解,融合最尖端科技与神秘学的贵重机器也沉入火海中。这不是能让自动灭火装置发挥功效的热度。甚至连自动聚集而来的灾害用机器人,也接二连三被扩散开来的焰浪卷入,然后停止行动。

在那中心,有个人影存在。

是戴着面具,一头红发如同火焰般的少女。

看起来年仅十三、四岁这件事并不值得惊讶。不如说从某些层面来讲,这是只有这个年纪才能办到的行为。创造的,把这些称为在新世纪里拥有实体的神明才比较正确吧。

但是,那些加护应该不会连操控者都拥有。

狼狈地遭受奇袭后,一名保住性命的警卫从瓦砾中爬出来,并举起突击步枪扫射。以「特区」规格制造的特制耐热服大半都已经碳化,这根本是把性命抛诸脑后,只用单手举枪进行的全自动射击。

但这样已经足够。

在与外界相隔一个世代的「特区」科技之下,自动修正功能〈Smart link〉已达专门的人工智能领域,而无需GPS之类的通讯。对外的宣传叫「贤者的引导〈Wiseman guide〉」,但比较粗俗的称呼则叫「白痴量产器〈Fool produ〉」。即使在这种环境下,只要能锁定对方并且把角度保持在九十度以内,即使眼睛完全不看也能让全部子弹命中头部。

警卫在自己临死之前,想象少女发出临终惨叫的画面。可是这种情景永远不会到访。

步枪的子弹尽数在面具少女的眼前熔解。

「呜……」

当然,他并没有看到子弹熔化的景象。

可是橘色的散射光有如美丽的花瓣般绽放四散,看到这个模样只能让他这么想。

「啊,你是第一次看到对应型〈Rea〉的权能吗?两年前还满常使用。不过这两年来主要的方向还是创神的理论化以及量产化,研究所的警卫不清楚战术运用也是没办法的事情。」

自己的喉咙都快被充满于此地的热气烧烂了,少女却好像不痛不痒地说着话。

接下来,火焰变化成冰雪。

「创神形质.七貌七剑。」

警卫再次拼死想要举起的枪身,被这道冰雪给冻结封闭。

「可惜。」

少女这么在他耳边讲悄悄话。

果不其然,他在火焰中看见摇曳的身影。

常人无法辨识创神,因此他只能勉强看见影子。

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